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Tout savoir sur les pénalités de Google pour votre SEO !
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Définition d’une pénalité de Google

Une pénalité Google est une sanction à l’encontre d’un site Web qui se traduit par un forte dévaluation de ses positions dans les pages de résultats de Google suite au non-respect des règles définies par Google.

Le rôle d’un bon référenceur ne se cantonne pas à améliorer le bon positionnement d’un site web. Son champ de responsabilité s’étend aussi au bon monitoring des actions passées (et d’identifier de possibles  actions douteuses mises en place avec ou sans le consentement du propriétaire du site) ainsi qu’à l’application de bonnes pratiques SEO pour rester dans le respect des consignes strictes de Google tant au niveau des actions offpage qu’avec celles liées au référencement nature on-page.

Tout expert en marketing digital a dans son portfolio des cas de pénalités Google. Nous allons voir dans cet article comment diagnostiquer une pénalité, mais surtout comment l’éviter.

Le monde du Marketing digital évolue en permanence, et, avec lui, Google et ses règles de référencement. Ce qui était permis dans le passé ne l’est plus forcément aujourd’hui.

Selon le portail de référence Kissmetrics (portail de Neil Patel, Guru respecté du Digital), seulement 5% des sites web pénalisés soumettent une demande de réexamen pour sortir d’une pénalité. Vous avez bien lu, 95% (!!) des propriétaires de sites subissent les pénalités sans broncher en espérant que la pénalité disparaisse aussi vite qu’elle est arrivée.

Un vœu qui restera souvent vain, la Webspam Team de Google reste intemporelle : tant que votre site n’aura pas été assaini, vous resterez pénalisé.

 

Rappel sur les mises à jour de l’algorithme de Google & leurs objectifs

Google procède à des mises à jour de son algorithme des dizaines de fois par an pour un double objectifs :  afficher les résultats les plus pertinents pour une requête de recherche donnée & nettoyer de son index les résultats les moins pertinents.

Voici quelques-unes des mises à jour majeures de cette dernière décennie :

A.   Panda (2011)

Google Panda update

Les mises à jour algorithmiques ’Panda’ ont été déployées par étapes entre 2011 et 2015. Leur objectif était commun : sévir contre les sites Web affichant du contenu pauvre, usant de publicités excessives et éventuellement d’un design primitif.

La dernière mise à jour ’Panda’ a été appliquée en juillet 2015.

 

B.    Mobilegeddon (2015)

Mobilegeddon avait pour objectif de donner la primeur aux sites ‘responsifs’ ou ’Mobile-friendly’ pour pénaliser’ les sites non optimisés en version Mobile/Tablette. Alors qu’en 2015, la proportion des mobinautes était inférieure à 50%, privilégier l’ expérience de ces utilisateurs avec un affichage parfait sous tous supports était déjà à l’époque une priorité pour Google (à juste titre).

Cette mise à jour fut l’une des plus agressives, mais elle fut, in fine, un levier pour tous ceux qui avaient optimisé l’affichage de leur site en version Mobile/Tablette.

 

C.    Pingouin 4.0 (2016)

google Pingouin

Pingouin a été lancé dans sa première version 1.1 en Mars 2012 dans l’idée de combattre le véritable spam plutôt que des sites légitimes, mais mal conçus.

Cette mise à jour avait pour but de contrer la sur-optimisation de mots-clés (keyword stuffing en Anglais), l’établissement de liens entrants (backlinks) abusifs .. bref il s’agissait de limiter, toute méthode d’optimisation de type « Black hat ».

À partir de 2016, l’affinement de l’algorithme Pinguoin 4.0 permit des actions d’une finesse chirurgicale : Google dévalue depuis les liens douteux sans punir l’ensemble du site, et laisse au webmestre une possibilité de corriger les actions interdites pour réhabiliter son site.

 

D.   Pénalité interstitielle intrusive 

Google a démarré ces pénalités en 2017 afin de renforcer son engagement envers les mobinautes. Cette mise à jour visait à punir les sites Web affichant sur mobile des pubs interstitielles et autres contenus servis via ‘pop-out’, ‘pop-under’ et autres messages publicitaires qui harcelaient les mobinautes en ruinant leur expérience utilisateur.

En complément de ces mises à jour phares, de nombreuses autres furent appliquées au fil des années par l’équipe Webspam de Google, la plupart du temps avec peu de communication, les experts du Digital les découvrant de façon fortuite suite à l’observation de mouvements inhabituels au niveau des KPIs de performance.

 

Pénalité algorithmique Vs Pénalité Manuelle

En préambule, Il est important de souligner que votre perte de trafic ainsi que le positionnement de votre site internet sur le moteur de recherche peut être causée par un problème d’ordre général et n’a peut-être rien à voir avec des changements algorithmiques.

Il existe deux types de pénalité :

  1. Les pénalités « algorithmiques » sont consécutives à la mise à jour de l’algorithme de Google,
  2. Les pénalités « manuelles » sont appliquées de façon manuelle par un membre de l’équipe du « Web Spam » suite à une action non respectueuse des règles de Google (communément appelée « Black hat »).

 

Le « Black hat » englobe tout une série de techniques discutables, parfois non éthiques, qui enfreignent les règles édictées par Google (par opposition aux tactiques « White hat » respectueuses des règles de Google).

Chez ADgency 360, nos tactiques et stratégies SEO respectent scrupuleusement les règles de Google (nous sommes donc une agence « White hat »). Vous reconnaîtrez une agence Blackhat à ses promesses souvent très ambitieuses « nous sommes en mesure de vous garantir une présente en Top5 de Google » ou « en 3 mois, nous multiplierons votre trafic par *N » (à ce sujet, consultez notre article listant les questions cruciales à vous poser si vous êtes en recherche d’une agence de référencement naturel)

Nos conseils de diagnostic et de résolution en cas de chute de fréquentation sur votre site Internet

1. ÉTABLIR le bon diagnostic de la pénalité Google

Pour savoir si vous êtes victime d’une pénalité de la part de Google, vous pouvez suivre une série d’actions résumés dans l’acronyme AHAT

  • A pour Audit
  • H pour Hypothèses à formuler quant aux causes qui ont mené à la pénalité
  • A pour Actions correctives
  • T pour Testing

Voici une liste de situations qui devraient évoquer un « drapeau rouge » (= FORT risque d’encourir une pénalité, si celle-ci n’a pas déjà été activée)

  • Vous faites un usage abusif de publicités de type « pop-out », « pop-under » ou autres
  • Les contenus de votre site et vos balises font un usage répétitif de mots-clés de manière exagérée (Langage robotisé, appelé ‘keyword stuffing’)
  • Vous avez accepté des échanges de liens avec des sites qui n’ont que peu d’intérêt pour l’internaute en vue d’augmenter l’autorité de votre site auprès de Google.
  • Vous avez republié le contenu d’autres sites Web sans leur permission (sans utiliser des Tags spécialement prévus dans ces situations pour montrer à Google que vous ne trichez pas)
  • Votre webmestre présente à Google un contenu différent de celui présenté à l’utilisateur, cette technique de dissimulation est aussi appelée « technique de cloaking« .
  • Vous avez des liens originaires de sites douteux :
  1. Votre site est Français vous avez des liens de sites Suédois alors que vous n’avez aucun contenu en Suédois,
  2. Vous vendez des produits de puériculture, mais vous êtes linké depuis des sites de jeux d’argent, de Viagra ou autres

Toutes ces situations incohérentes sont comme vous l’imaginez, facilement détectables par l’algorithme de Google.

A ce stade, il est donc primordial d’identifier rapidement le type de pénalité appliqué à votre site pour vous permettre de contre-attaquer.

C’est l’objectif de l’Audit qu’il sera impératif de mener, celui ci comprend un audit du profide backlinks, analyse des différents rapports de l’outil Search console, analyse du code, étude des dernières updates de l’algorithme de Google, analyse des contenus (pour identifier si vous avez pu utiliser du contenu dupliqué dans le passé).

Les conclusions de l’audit de votre site vous permettront de formuler des hypothèses quant aux causes possibles qui ont pu déclencher la pénalité et impacter votre référencement.

2.  Quelles actions possibles suite à une penalité de google ?

Vous pourrez alors mener des actions correctives pour assainir le site en vue d’une demande de reconsidération auprès de Google (s’il s’agit d’une pénalité manuelle).

La première des étapes consiste à vérifier que la ‘Search console’ est bien installée sur votre site (outil de check up de Google fondamental et gratuit )

Google depuis 2014 informe automatiquement le propriétaire du site de toute pénalité manuelle par message dédié similaire à celui qui suit : (les types de pénalités manuelles sont multiples – nous les aborderons dans un futur article).

Message search console pour pénalité due à des liens non naturels

Aucun des clients d’ADgency360 n’a eu à souffrir de ce type de pénalité, le libellé est donc en Anglais 🙂

Habituellement, l’enclenchement de la pénalité entraîne une chute plus ou moins violente des visites issues du canal du référencement naturel OU une dévaluation sur de nombreux mots clés centraux à votre business. Nous recommandons de procéder aux vérifications d’usage :

  1. Confirmez qu’il ne s’agit pas d’un problème saisonnier.
  2. S’agit-il d’un problème de tracking de Google Analytics ?
  3. Est-il possible qu’il y ait une chute générale des recherches liées à votre activité ? Peu probable, mais jetez tout de même un œil aux tendances de recherche en lançant plusieurs mots clés populaires dans votre écosystème ( Google trends vous sera très utile pour détecter ces situations).
  4. Avez vous eu une crise avec votre E-réputation (qui pourrait justifier que votre clientèle habituelle déserte votre site) ?
  5. Avez vous reçu aucun message de Google via la ‘Search console’ ?

 

Si la réponse à toutes ces questions est négative, il semblerait qu’une pénalité algorithmique ait été appliquée à votre site.

La prévention d’une pénalité passe avant tout par une veille des dernières mises à jour des algorithmes et une bonne compréhension des bonnes pratiques qui en découlent.

Vous allez avoir besoin d’un outil de détection de pénalité pour savoir ce qui est arrivé à votre site et surtout quelle mise à jour de l’algorithme de Google est responsable de cette sanction.

Un outil qui en un coup d’œil pourra vous permettre d’identifier la mise à jour algorithmique à l’origine de la pénalité.

Le ‘Panguin Tool’ répond exactement à ce besoin (remerciement aux collègues de Barracuda digital’ pour cet excellent outil).

Pangouin tool

Notes :

  1. En général les sites touchés par une pénalité algorithmique voient leur trafic impacté dans les jours voire les semaines qui suivent l’annonce de la mise à jour, il ne faut donc pas attendre un effet immédiat, mais parfois différé de quelques jours.
  2. Un même site peut être touché par plusieurs mises à jour, une bonne interprétation et compréhension des objectifs de chaque mis à jour détaillée par le « Panguin Tool » est critique.
  3. Le recrutement d’un Expert en référencement est souvent la meilleure décision à prendre. Cet expert se chargera de mener un audit technique approfondi, passer en revue les contenus du site, revoir les optimisations menées, analyser l’historique de votre positionnement, etc..

 

La sortie de pénalité par la mise à jour de l’algorithme de Google  : cas du 12 mars 2019

Le 12 mars, Google a confirmé qu’il avait une fois de plus mis à jour son algorithme de base, après que les experts aient remarqué des changements dans les index de recherche Google mondiaux.

Surnommé « Mars 2019 Core Algorithm Update », Google n’a pas encore confirmé les changements qui ont été mis en œuvre, mais Adgency360 et d’autres experts du secteur en ont analysé l’impact.

Voici un aperçu de ce que nous savons sur les changements, et les éventuels pistes à suivre pour optimiser son SEO en 2019.

Une marche arrière du medic update renversement de la mise à jour médicale ?

La dernière mise à jour de Google en août 2018, connue sous le nom de medic update a largement affecté les sites Web des secteurs de la santé, du fitness et du bien-être.

Cette mise à jour poursuit les efforts de Google pour récompenser les sites qui adhèrent à ses lignes directrices en matière d’expertise, d’autorité et de fiabilité, qui sont les principales considérations pour la qualité des pages.

Il est intéressant de noter que les experts ont noté que la mise à jour de mars 2019 semble avoir, dans une certaine mesure, inversé la précédente. En d’autres termes, les sites Web qui ont subi l’impact négatif de la mise à jour de base d’août 2018 en ont subi un impact positif avec la mise à jour de base de mars 2019.

Selon nos statistiques environ 55% des sites de santé affectés par le medic update ont déclaré avoir vu une reprise de trafic naturel après la mise à jour du 12 mars.

Il convient cependant de noter que la reprise n’est pas dans la même mesure que la perte de trafic organique engendrée par la mise à jour d’aout 2018. Ces impacts sont donc à mettre sur le compte de modifications apportées à l’algorithme de Google plutôt qu’une marche arrière par rapport à la mise à jour d’aout 2018

Les conseils d’Adgency360, votre agence de référencement : nos experts en référencement sur le secteur médical conseillent de continuer à se concentrer sur des actions de nature à bâtir et solidifier la confiance et l’autorité du médecin, clinique, institut médical.

Cela signifie qu’il faut créer et publier du contenu faisant autorité sur des sujets clés afin que les utilisateurs soient plus enclins à cliquer depuis la recherche et à passer plus de temps sur votre site internet. Nous avons déjà parlé du time on site dans nos précédents articles, c’est un des facteurs de classement de Google.

Conclusion sur les pénalités et les baisses de trafic et de fréquentation de votre site web

Chez Adgency 360, nous ne comptons plus les cas de clients qui nous demandent d’intervenir en pompiers pour assainir un site touché par une pénalité douloureuse lorsque les prospects générés par le canal du référencement naturel chutent à 0. S’ensuit un processus chronophage avec souvent des mois de dur labeur avant de remonter la pente, des épreuves qui auraient pu être évités avec le bon encadrement et respect des bonnes pratiques de Google.

Nous espérons que vous ne serez pas confronté à une pénalité. Si toutefois votre site est sanctionné, contactez-nous au plus vite pour que nous puissions auditer votre site et établir un plan d’action qui vous permettra de sortir de cette mauvaise passe dans les meilleurs délais.